Kyrbartai, en la esquina suroeste de Lituania, no es una ciudad que parezca que fue diseñada para la fama.

Nadie viene aquí para admirar la arquitectura o detenerse en la belleza natural. Apenas es tranquilo o relajante: un flujo constante de camiones truena a lo largo de su carretera principal. Para ser honesto, no es particularmente acogedor para los visitantes.

Pero es muy visitado, y es importante. Porque cuando doblas una esquina cerca de la cima de Kyrbartai, la ciudad llega a un final repentino. Allí, frente a ti, hay un paso fronterizo, y más allá, sales de la Unión Europea y entras en suelo ruso. Bienvenido a Kaliningrado.

Es una curiosidad geográfica, política. Rusia tomó Kaliningrado como botín de guerra y lo ha conservado desde entonces: un enclave del tamaño de Irlanda del Norte; un dedal en comparación con Rusia continental.

Y, sin embargo, qué dedal tan estratégicamente importante es. Kaliningrado tiene el mar Báltico al oeste, lo que permite el crecimiento de un gran puerto militar para acompañar a las tropas y misiles que están estacionados en el territorio.

Durante décadas ha reinado una suerte de paz resignada. Rusia dijo que no colocaría ojivas nucleares en el área y Lituania permitió que se trajeran suministros en trenes de carga diarios. Pero ahora eso ha cambiado, y Kaliningrado se ha convertido en el catalizador de un enfrentamiento diplomático a fuego lento.

La razón son los diversos paquetes de sanciones de Europa contra Rusia. Solo recientemente se han ampliado para incluir el contenido de esos trenes, que van de Moscú a Kaliningrado.

Pueden comenzar y terminar en suelo ruso, pero cruzan la UE en el camino, por lo que las sanciones se activan. Eso significa que no más materiales de construcción, acero, vodka o equipos de alta tecnología, entre otras cosas.

Rusia presenta esto como un bloqueo, una violación del derecho internacional. Lituania y la UE dicen que no es ni más ni menos que las sanciones que ya se han impuesto. Rusia ha prometido represalias, que podrían incluir la interrupción del suministro eléctrico de Lituania. Lituania ha pedido que se envíen más tropas para proteger el país.

Las tensiones han aumentado. Una disputa sobre si un tren diario puede transportar ladrillos y alcohol a través de una frontera ahora ha degenerado en un punto álgido geopolítico. La primera ministra de Lituania, Ingrida Simonyte, dijo que “cualquier conversación sobre un bloqueo es una mentira”.

La mayoría de sus ciudadanos parecen estar de acuerdo, pero hay excepciones. Aquí en Kyrbartai nos encontramos con Virgilius y Tomas, jóvenes que crecieron localmente y han pasado sus vidas cerca de la frontera.

“¿Estás nervioso por lo que está pasando?” Les pregunto. “No”, dice Tomas, “mira a tu alrededor, todo está bien”. Virgilius está de acuerdo y nos dice que está seguro de que las cosas eventualmente volverán a la normalidad.

“Estamos más cerca de Europa, por supuesto, pero tenemos amigos en Kaliningrado. Son buenas personas pero tienen un mal gobierno”.

Pero luego está Irina, con quien hablamos en Vilnius, la capital. Nació en Rusia, pero sus padres la llevaron a vivir a Lituania cuando era solo una niña.

Ella dice que ahora está “asustada y enojada” por las acciones de Rusia, y temerosa de que “si Ucrania pierde, Lituania será la siguiente”.

Es ese nerviosismo el que se filtra a través de este país. Lógicamente, Lituania sabe que tiene el poder de la OTAN y la UE para apoyarla, pero el miedo no siempre es una emoción lógica.

Además, las represalias rusas pueden no tomar la forma de un ataque militar, sino una serie de acciones de bajo perfil que pueden desarmar a un país sin provocar una guerra.

Es la incertidumbre lo que te puede agotar. Para Lituania, enfrentada al enorme poder, tamaño y fuerza de Rusia, eso es intimidante.

Kaliningrado puede ser una rareza geográfica y política pero, por el momento, debe parecer una carga muy desagradable para esta nación.

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